为什么没天赋的人反而更容易成长?

开始阅读前,请先做一道多选题,这对理解本文所讲极其重要。

你同意哪一种说法?(多选)

1.你的做事方式不同,但是决定你个性特点的主要因素却无法改变。

2.不管你目前的水平如何,你都能或多或少地改变它。

3.你天生就是某种类型的人,而且没什么能改变这一状况。

4.你总能使自己的智商水平发生较大的改变。

记住你的选项,文末会对该选择题做出解释,下面是正文。

·天赋≠高能?·

中学时,我最讨厌的意识形态是,高分即高智商,高分者即聪明者。这样的意识形态下,关于天赋的问题,显得非常微妙。

例如,每个班级都会有英语小王子、物理小王子,因为他们这个学科的成绩极好,而且学习时间似乎还比其他人少。其他同学会出现这样的判断:他有天赋,我没有天赋。老师会想:这个孩子天赋好,其他孩子一般。这位学生自己会想:其他人的天赋也许不及我吧。

在这样意识形态下,我也不得不融入其中,现实看上去也确实是这样的:有天赋、智力高的学生,成绩好;没天赋、智力普通的学生,成绩差。

我讨厌这样的意识形态,有一次语文考试,甚至在作文中洋洋洒洒地批判,然后那次语文成绩就不及格了。没有站得住脚的理由,任何反驳看上去都是无理取闹。

创业三年,从事广告行业,我面试了不少应届毕业生,公司也招聘过曾经是英语、数学、物理小王子这样的人,但他们的表现却远低于我们的预期,即使他们确实很聪明。原因是什么呢?这让我重新思考关于天赋与能力的问题。

·两种思维模式·

人们关于能力一直存在两种不同的理解:一种观点认为,能力是固定不变的,而且人们需要不断去证明;另一种观点则认为,能力是可以通过学习不断发展和提升的。

心理学家Carol Dweck在《Mindset: The New Psychology of Success》中将前者称之为僵固型心智(fixed mindset),后者为成长型心智(growth mindset),并对其做了区分:

僵固型心智认为智力是先天决定、固定不变的,所以他们的基本原则就是让自己任何时候都显得聪明能干,不惜代价去证明;成长型心智相信智力是可以发展和提高的,因此他们的首要原则就是学习学习再学习。

僵固型心智认为如果需要付出太多努力,就说明自己不够聪明不够能干;而成长型心智认为,不断努力,就可以不断提高。

僵固型心智认为失败和障碍显得自己无能,所以会拼命避免和隐藏;成长型心智认为失败和错误在所难免,所以最好是直面和克服。

我第一次读到这两个概念时,如醍醐灌顶,因为这是通过实证研究得出来的科学结论,较之成功学的事后诸葛亮更为可信。

Carol Dweck的团队对4岁儿童进行过一项实验:他们可以对两种游戏进行选择,一种是简单重复的拼图游戏,另一种相对较难。

结果发现,即便在年纪如此小的儿童群体,有僵固型心智的孩子就已经有了心理特质、智力是固定不变的想法。他们选择了相对简单而又安全的游戏,原因是天生聪明的孩子“是不会犯错误的”。

而具有成长型心智的孩子认为,选择简单重复的游戏是难以忍受的。他们认为自己可以变得更聪明,因此选择了那个相对较难的游戏。

由此可见,具有僵固型心智的孩子想要确保自己获得成功,他们认为聪明的人都应该是常胜将军。而对具有成长型心智的孩子们来说,成功意味着不断拓展自己的能力,使自己变得更加聪明。

我在曾经的一篇文章《月薪从4000元到10000元,只需一个观念的转变》提到了两类目标设定:

绩效目标:展示自己聪明、有才、有能力或业绩优于他人的意愿。

精熟目标:发展或增强某种技术和能力的意愿。

不同的目标设定,会对学业和工作绩效造成极大的影响,例如,比起绩效目标,持精熟目标的学生成绩会更好,持精熟目标的销售员会有更高的销售额。这样看来,这两类目标设定正好他恰于僵固-成长型心智。

那么,为什么仅仅一个观念就能对现实造成如此大的影响?

建立在教育学、心理学、神经科学基础之上的新学习科学中,五大基础概念中有一条为:

The brain is highly plastic.Tokuhama-Espinosa,2008

在人一生的任何时候,无论幼年还是老年,脑神经都具有极高的可塑性。也就是说,大脑并不会限制一个人成长,它生来就有极高的可塑性和无限的成长空间,同时也有研究指出,人的长期记忆容量可能是无限大(即使我们用不完)。

我由此推论,限制我们成长的并不是大脑的物理特征,而是心理层面的观念。

·忘掉天赋·

阅读了脑科学的文献后,我无比坚信“大脑一生可塑”这个结论,这与Carol Dweck的僵固-成长型心智的研究相互印证。现实中,那些在高龄学习新技能并取得成就的老人就是例证。

有了以上的知识,现在就来说说天赋是怎么回事。

首先得承认,受遗传因素的影响,每个人生来具有不同的大脑构造,天赋因人而异,但一定存在。但由于大脑可塑性极高,实际上天赋本身的价值仅在短期有效,为什么如此推论?打个比方,天赋就像起跑线,天赋好的人,起跑线置前,天赋普通的人,起跑线置后。但是大脑可塑性极高,意味着这个跑道并没有终点。短期内,天赋会拉开人的差距,但是一旦放在更长的时间维度来考量,天赋所带来的差距可以忽略不计。

既然在长期来看,天赋带来的差距可以略去,那持有天赋这个观念会带来什么影响吗?这就得回到僵固-成长型心智来谈了。

如果你认为人存在天赋,其实也就认为人在某些领域并不存在天赋。通常来说,持有这样观念的人不仅会如此看待别人,也会如此看待自己,其后果是,那些被自己所认定没有天赋的事情,恐怕终其一生都不会再去尝试,因为自己无论怎样努力,都比不过在该领域有天赋的人,去努力反而凸显自己的笨拙和平庸。

一旦认定一个人应该去做自己有天赋的事,不应该做自己无天赋的事,实际也是认为人不具备可塑性,这样的表现,实际就是僵固型心智。

僵固型心智带来的问题,需要多谈几句。根据Carol Dweck的总结,有以下几点:

1、犯错时,僵固型心智容易停滞不前,并因此错过很多学习成长的机会,会感觉被贴上了失败的标签。

2、遭遇挫折时,僵固型心智者很容易产生抑郁情绪。

3、僵固型心智者需要不停地去证明自己。大多数情况,他们只是在原地踏步,收集了一大堆的证明,但未必能达到自己的目标。

4、对尝试去努力感到恐惧,因为这让才华本身受到了质疑。

将僵固型心智与成长型心智对比,有以下这些特征:

这样看来,是否持有天赋这个观念,就足以成为两种心智模式的分水岭。

那么,我们能否转变自己的心智模式呢?

·心智转化·

其实,当理解了僵固-成长型心智的含义和利弊,以及基础的脑科学理论后,你已经开始用完全不同的视角思考了。但为了实现更彻底地转化,用这些问题时刻提醒自己,也许更有用:

1.今天会有哪些可以获得学习和成长的机会呢?我自己的?周围人的?

2.我要在什么时候、什么地点、怎样来开展我的计划呢?

3.遇到困难时,我要在什么时候、什么地方、怎样来开展我的新方案呢?

4.我应该做些什么来维持成果并且获得进一步的成长呢?

实际上,这种解决方案是一种过程导向而非结果导向的思维方式,任何一本有关工作法的书中都会提到。但在僵固-成长型心智的理解之上去实践,效果就完全不同,就像一副扑克给普通人只能斗地主,给魔术师就能创造惊喜,因为后者理解更深层次的原理和方法。

Dweck在商业领域针对两种心智模式做了大量的研究,在书中谈到:

获得成功一直是僵固型心智者的梦想,而成长型心智者获得成功却只是因为他们做了自己热衷做的事情所带来的附属品而已。

一个企业创始人的心智模式,也会直接影响企业的思维方式,按此推论,自然会有僵固型心智企业和成长型心智企业之分。

过去的成功学,如"世界上最成功人士的十大秘诀",给出的都类似于“一定相信自己,人要有梦想,敢于冒险去闯”这样无关痛痒的解释,这跟说“成功人士每天都坚持喝一杯水”没什么区别。

而建立在科学方法基础之上的可实现的成功学,就需要给出可清晰定义、可操控、可预测的变量。僵固-成长型心智当然可以成为变量之一,而且这个内部变量的好处在于可控,而不像运气这样的外部变量,完全不可控。一旦变量可控,我们便可以预测其结果,执行解决方案,完成变量代入转化。

回到开篇谈到的问题,那些曾经在学校表现优异的学生,进入职场时却遭遇滑铁卢,到底是怎么回事?

一种解释,我在《理性与聪明的分野:为什么聪明人会做蠢事?》中谈到,是源于理性障碍。越聪明的人,理性障碍造成的伤害越大。

另外一种解释,可以算是我的一个推论,大部分经历过应试教育的人,都会染上并持有僵固型心智,持有成长型心智的人比例较低。一旦到更长的时间维度上,僵固型心智者便会踌躇不前,其中,那些曾经表现优异的僵固型心智者,在遭遇挫折并陷入僵固型心智的负反馈中时,比起其他人更难重振旗鼓。

这让我想到反身性原则:

其一是,当一件事情有人参与时,参与者对世界的看法始终是片面的、歪曲的,这是易错性原则。

另一个命题是,这些歪曲的观点能反过来影响到与该观点有联系的事情,因为错误的观点会导致不适当的行动,从而影响事件本身。这就是反身性原则。

天赋这样的观念就具有反身性,你认为人是有天赋的,那么你就只能看到人表现优异是因为天赋好,当然这个观点是错误的,但这却反过来印证了天赋论的正确性,并让你继续采用这个观点去行动和观察,如此循环下去。僵固型心智,是一个负循环的死局。

僵固-成长型心智的价值远被低估,知晓的人甚少,也有人并不认同这个概念,但至少对我来说,今年我的个人认知迭代中,它必须有一个位置。

文章开头的选择题来自《Mindset: The New Psychology of Success》。

1、你的做事方式不同,但是决定你个性特点的主要因素却无法改变。

2、不管你目前的水平如何,你都能或多或少地改变它。

3、你天生就是某种类型的人,而且没什么能改变这一状况。

4、你总能使自己的智商水平发生较大的改变。

同意13代表你是僵固式心智,同意24代表你是成长式心智。你是什么样的心智模式?